Canadian Journal of Botany
2001: 79(3): 293-299


Low ectomycorrhizal inoculum potential and diversity from soils in and near ancient forests of bristlecone pine (Pinus longaeva)

M.I. Bidartondo1, J. Baar2 and T. D. Bruns3
1 University of California at Berkeley, Department of Environmental Science, Policy and Management, 321 Koshland Hall, Berkeley, California 94720-3102.
2Department of Aquatic Ecology and Environmental Biology, University of Nijmegen, 6525 ED Nijmegen, the Netherlands.
3 University of California at Berkeley, Department of Plant and Microbial Biology, 321 Koshland Hall, Berkeley, California 94720-3102

Abstract
Intersite variation in ectomycorrhizal (ECM) inoculum potential in soils from 16 sites located in arid subalpine areas of the White Mountains of California was quantified. The study sites included valleys dominated by big sagebrush (Artemisia tridentata Nutt.) and mountainsides dominated by ancient Great Basin bristlecone pine (Pinus longaeva Bailey). ECM inoculum potential was not detected at three of four valley sites nor in 42% of forest soil samples. Only 10 mycorrhizal species were detected in bioassays, and four of those accounted for 94.5% of all colonized seedlings, in order of decreasing abundance these were Pyronemataceae sp., Rhizopogon sp., Wilcoxina rehmii Yang & Korf, and Cenococcum sp. These species were identified also from in situ mycorrhizal roots. The abundance of the dominant Pyronemataceae sp. was significantly positively correlated with pH, which at all forest sites was high compared with typical conifer forest soils. Our results show that the ECM inoculum potential of soils is low, homogeneous, and spatially restricted in these ancient high-elevation forests.

Résumé

Les auteurs ont quantifié la variation, entre les sites, du potentiel inoculant ectomycorhizien (ECM) de sols provenant de 16 sites isolés des régions subalpines des White Mountains, en Californie. Les sites d'étude incluent des vallées dominées par la grande armoise, Artemisia tridentata Nutt., et les flancs de montagnes dominées par le pin des anciens Great Basin, Pinus longaeva Bailey. Aucun inoculum ECM n'a été détecté sur trois des quatre sites des vallées, non plus que de 42 % des échantillons de sols forestiers. On n'a retrouvé que 10 espèces mycorrhiziennes dans les bio-essais, et quatre de ces espèces colonisent à elles seules 94,5 % de tous les plants mycorhizés. Ce sont, en ordre décroissant d'abondance : une Pyronématacée sp., un Rhizopogon sp., le Wilcoxina rehmii Yang & Korf, et un Cenococcum sp. Ces espèces ont également été identifiées à partir de racines mycorhizées récoltées in situ. L'abondance de la Pyronématacée sp. est significativement et positivement corrélée avec le pH, lequel sur tous les sites forestiers est élevé, comparativement aux sols typiques des forêts conifériennes. Les résultats indiquent que le potentiel ECM inoculant est faible, homogène, et spatialement restreint dans ces vieilles forêts de haute altitude.

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